Новости партнеров

Новости



Заповедник на Марсе
Заповедник на Марсе

С таким призывом выступила недавно международная группа ученых, которые обратили внимание на опасность того, что человеческая деятельность нанесет жизни Марса непоправимый ущерб. Этой осенью намечена конференция, на которой они обсудят, не пора ли уже сейчас вносить в марсианские миссии те элементы, которые оберегут (вероятную) жизнь Красной планеты от заражения земными организмами.

К слову, уже отработавшие свое – или продолжающие работать – марсианские миссии наверняка доставили на планету массу незваных гостей, сотни тысяч бактериальных клеток и спор. Конечно, почти все из них, которые укрылись в углах и сочленениях на внешней поверхности аппаратов, погибли под воздействием космических лучей и ультрафиолетового излучения – не только во время перелета, но и на самом Марсе, тонкая атмосфера которого не защищает от ультрафиолета.

Однако некоторые микробы, обосновавшиеся на внутренних поверхностях аппаратов, вполне способны скрыться там и благополучно пережить и перелет, и десятки тысяч лет на Марсе. А если вспомнить пример зонда Mars Polar Lander, который разбился при посадке в 1999 г., то перед нами предстает случай, при котором внутренние части аппарата, возможно, пришли в непосредственное соприкосновение с марсианским грунтом. Есть вероятность и того, что они не только выжили, но и нашли в местной почве, бедной и неприютной по земным меркам, но все-таки содержащей лед, вполне терпимые условия существования.

«Возможность сохранить Марс от соприкосновения с микрофлорой Земли – это та возможность, которую человечество уже упустило, - считает планетолог NASA Кристофер МакКей (Christopher McKay), - На Марсе уже есть “земляне”, и мы знаем это со всей определенностью, как факт».

По его мнению, оказавшись на Марсе, земные микроорганизмы под действием местных условий вполне могут в какой-то момент «очнуться» от «спячки», в которой они провели перелет и первое время на Красной планете. Это может стать результатом какого-нибудь из периодических колебаний марсианской оси, что вызывает здесь существенные изменения климата (об этом мы уже писали в статье «Марс раскачался»). А с запуском зондов, которые будут бурить верхние слои марсианского грунта в поисках сокрытых ресурсов воды, возрастает вероятность и того, что микробы попадут непосредственно в эти хранилища. Условия там могут быть намного более благоприятны, чем на поверхности («Ледяные реки Марса»).

Пока что все, что может предложить международное право – это подписанное аж в 1967 г. странами ООН соглашение «избегать вредоносного заражения» небесных тел. Некоторые особые принципы освоения Марса установлены также расположенным в Париже международным Комитетом космических исследований (Committee on Space Research, COSPAR), который служит экспертным органом для ООН и вырабатывает рекомендации для работы национальных космических агентств.

Текущая политика COSPAR на этот счет устанавливает лишь верхнюю планку «загрязненности», то есть – ограничивает максимальное число микроорганизмов, допустимое на отправляющемся к Марсу аппарате. Это вполне серьезные требования: к примеру, внешний манипулятор зонда Phoenix был перед стартом стерилизован и хранился в стерильной оболочке вплоть до момента спуска на Марс.

Однако тот же Кристофер МакКей абсолютно уверен в том, что настало время менять установления COSPAR. По его словам, главный их недочет состоит в том, что они вырабатывались с целью не привнести ошибки в процесс исследования – а не с тем, чтобы защитить потенциально обитаемую планету.

Возможно, от новых правил потребуется ввести (как для некоторых соглашений, касающихся нашу планету) понятие «биологически обратимого» загрязнения – то есть, такого, эффект которого можно со временем полностью устранить. Способ этого устранения может быть каким угодно, от возвращения отработавших аппаратов на Землю до уничтожения их с тем, чтобы все возможные микроорганизмы сгорели, а все те, кто «прятался» во внутренних частях аппаратов, не избегли гибельных ультрафиолетовых лучей Солнца, которое таким образом стерилизует их

Кстати, такой подход имеет довольно неожиданное следствие: людям, когда настанет пора возводить обитаемые марсианские базы, придется делать это не в затемненных кратерах, куда свет практически не достигает, а где-нибудь «в чистом поле», на открытой поверхности.

Другую точку зрения представляет планетолог Кэсси Конли (Cassie Conley), которая считает, что существующие правила, предписывающие стерилизовать все инструменты, которые могут потенциально войти в контакт с водой, действуют достаточно эффективно и полностью способны защитить марсиан от «вторжения» с Земли. Впрочем, она соглашается, что человечество продвинулось достаточно далеко в изучении и освоении Марса, и специалистам имеет смысл собраться и обсудить назревшие давно вопросы. «Мы не знаем, есть ли жизнь на Марсе, - говорит ученая, - но мы знаем, что подобное бездумное вмешательство человека погубило немало бесценных биоценозов у нас, на Земле».

На этот счет Конли напоминает о знаменитой «кроличьей проблеме» в Австралии. Завезенные колонистами для охоты в 1859 г., эти животные не имели на всем континенте естественных врагов и вскоре размножились экспоненциально, погубив массу местных видов, которые не сумели конкурировать с ними или не смогли адаптироваться к новому ареалу, который бесчисленные кролики полностью изменили.

По публикации New Scientist Space






HiRISE раскрывает загадки Марса (продолжение)
HiRISE раскрывает загадки Марса (продолжение)

Как известно, на Марсе неплотная и разреженная атмосфера с давлением менее 1% по сравнению с земным. Ученые в рамках Научного эксперимента получения изображений с высоким разрешением («HiRISE» - The High Resolution Imaging Science Experiment) пытаются изучить происхождение сложных рельефов марсианской поверхности с помощью новых детализированных снимков. Камера HiRISE на борту Mars Reconnaissance Orbiter самая совершенная камера, находящаяся на орбите другой планеты. Она может делать снимки, на которых видны объекты размером всего 50см, при этом HiRISE движется со скоростью 12000км/ч на высоте 2,5-3км. Эти кадры дают ученым возможность по-новому взглянуть на геологию Марса, формировавшуюся под действием сильных ветров.


HiRISE раскрывает ветреные загадки Марса
HiRISE раскрывает ветреные загадки Марса

Камера HiRISE, установленная на аппарате Mars Reconnaissance Orbiter, это самый мощный оптический инструмент, когда-либо выведенный на орбиту другой планеты. Ее разрешение достаточно для того, чтобы различать на поверхности объекты, диаметром не более полуметра — и это при том, что сама станция вращается вокруг Марса на высоте в 280 км, двигаясь по орбите со скоростью около 12 000 км/ч. Фотографии, полученные с помощью HiRISE, позволили ученым значительно продвинуться в понимании геологии Марса. В частности, они помогли прояснить ту роль, которую играют марсианские ветра в формировании ландшафта Красной планеты.


Марсианские микробы могли выжить благодаря землетрясениям
Марсианские микробы могли выжить благодаря землетрясениям

Как выясняется, локальные сдвиги планетарной коры и порождаемые ими землетрясения вовсе не всегда влекут за собой разрушение и смерть. Для микробов, скрывающихся в недрах Марса, они могут быть настоящим спасением. Ученым хорошо известно, что бактерии могут вполне вольготно существовать в толще планетарной коры. На Земле живые микробы обнаруживаются даже в нескольких километрах под поверхностью планеты. Условия на такой глубине царят весьма непростые: высокая температура, колоссальное давление, полное отсутствие солнечного света — все это, казалось бы, создает абсолютно непригодную для жизни среду. Тем не менее объем биомассы, скрытый в недрах нашей планеты, поистине колоссален. По некоторым оценкам он аж в несколько раз превосходит по объему всю «поверхностную» флору и фауну.


Российская пилотируемая экспедиция на Марс: миф или реальность?
Российская пилотируемая экспедиция на Марс: миф или реальность?

Пилотируемая экспедиция на Марс – последний реальный шанс для нашей страны опять завоевать лидирующие позиции в космической отрасли. «Времени для того, чтобы подготовиться к полету на Марс, очень мало. Начинать готовиться нужно уже сейчас», – заявил в начале января в интервью агентству «Интерфакс» первый заместитель директора Института медико-биологических проблем (ИМБП), академик Российской академии медицинских наук Виктор Баранов. По его мнению, к моменту организации пилотируемого полета наука и медицина уйдут вперед, но принципы медицинского обеспечения, критерии медицинского отбора космонавтов, которые отправятся на Марс, должны быть заложены уже сейчас. Баранов подчеркнул, что именно сейчас наиболее благоприятное время для начала разработки концепции полета. Однако руководитель Роскосмоса Анатолий Перминов придерживается другой точки зрения. По его мнению, российская пилотируемая экспедиция на Марс может состояться после 2035 года: «В наших программах полета на Марс на сегодняшний день нет», - заявил Перминов. В обозримой перспективе глава Роскосмоса видит наиболее целесообразным в сотрудничестве, прежде всего с американцами, создать лунную базу.


Марс был теплым благодаря двуокиси серы
Марс был теплым благодаря двуокиси серы

Группа ученых из Гарвардского университета озвучила гипотезу, согласно которой главным парниковым газом Марса был не CO2 (углекислый газ), а SO2 (двуокись серы). Новый подход неплохо объясняет ряд фактов, связанных предполагаемым «теплым периодом» в истории Красной планеты. Говорит Даниэль Шраг, планетолог из Гарвардского университета: «Существуют многочисленные свидетельства того, что на раннем этапе своей истории, в период от 3,5 до 4 миллиардов лет назад, климат Марса был значительно теплее, вплоть до возможности существования жидких океанов. Однако ученым пока не удалось увязать эти данные с нашими представлениями о земных механизмах климатической регуляции».



Cтраница 11 из 19:  « Предыдущая   ..., 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100