Новости партнеров

Новости



Заповедник на Марсе
Заповедник на Марсе

С таким призывом выступила недавно международная группа ученых, которые обратили внимание на опасность того, что человеческая деятельность нанесет жизни Марса непоправимый ущерб. Этой осенью намечена конференция, на которой они обсудят, не пора ли уже сейчас вносить в марсианские миссии те элементы, которые оберегут (вероятную) жизнь Красной планеты от заражения земными организмами.

К слову, уже отработавшие свое – или продолжающие работать – марсианские миссии наверняка доставили на планету массу незваных гостей, сотни тысяч бактериальных клеток и спор. Конечно, почти все из них, которые укрылись в углах и сочленениях на внешней поверхности аппаратов, погибли под воздействием космических лучей и ультрафиолетового излучения – не только во время перелета, но и на самом Марсе, тонкая атмосфера которого не защищает от ультрафиолета.

Однако некоторые микробы, обосновавшиеся на внутренних поверхностях аппаратов, вполне способны скрыться там и благополучно пережить и перелет, и десятки тысяч лет на Марсе. А если вспомнить пример зонда Mars Polar Lander, который разбился при посадке в 1999 г., то перед нами предстает случай, при котором внутренние части аппарата, возможно, пришли в непосредственное соприкосновение с марсианским грунтом. Есть вероятность и того, что они не только выжили, но и нашли в местной почве, бедной и неприютной по земным меркам, но все-таки содержащей лед, вполне терпимые условия существования.

«Возможность сохранить Марс от соприкосновения с микрофлорой Земли – это та возможность, которую человечество уже упустило, - считает планетолог NASA Кристофер МакКей (Christopher McKay), - На Марсе уже есть “земляне”, и мы знаем это со всей определенностью, как факт».

По его мнению, оказавшись на Марсе, земные микроорганизмы под действием местных условий вполне могут в какой-то момент «очнуться» от «спячки», в которой они провели перелет и первое время на Красной планете. Это может стать результатом какого-нибудь из периодических колебаний марсианской оси, что вызывает здесь существенные изменения климата (об этом мы уже писали в статье «Марс раскачался»). А с запуском зондов, которые будут бурить верхние слои марсианского грунта в поисках сокрытых ресурсов воды, возрастает вероятность и того, что микробы попадут непосредственно в эти хранилища. Условия там могут быть намного более благоприятны, чем на поверхности («Ледяные реки Марса»).

Пока что все, что может предложить международное право – это подписанное аж в 1967 г. странами ООН соглашение «избегать вредоносного заражения» небесных тел. Некоторые особые принципы освоения Марса установлены также расположенным в Париже международным Комитетом космических исследований (Committee on Space Research, COSPAR), который служит экспертным органом для ООН и вырабатывает рекомендации для работы национальных космических агентств.

Текущая политика COSPAR на этот счет устанавливает лишь верхнюю планку «загрязненности», то есть – ограничивает максимальное число микроорганизмов, допустимое на отправляющемся к Марсу аппарате. Это вполне серьезные требования: к примеру, внешний манипулятор зонда Phoenix был перед стартом стерилизован и хранился в стерильной оболочке вплоть до момента спуска на Марс.

Однако тот же Кристофер МакКей абсолютно уверен в том, что настало время менять установления COSPAR. По его словам, главный их недочет состоит в том, что они вырабатывались с целью не привнести ошибки в процесс исследования – а не с тем, чтобы защитить потенциально обитаемую планету.

Возможно, от новых правил потребуется ввести (как для некоторых соглашений, касающихся нашу планету) понятие «биологически обратимого» загрязнения – то есть, такого, эффект которого можно со временем полностью устранить. Способ этого устранения может быть каким угодно, от возвращения отработавших аппаратов на Землю до уничтожения их с тем, чтобы все возможные микроорганизмы сгорели, а все те, кто «прятался» во внутренних частях аппаратов, не избегли гибельных ультрафиолетовых лучей Солнца, которое таким образом стерилизует их

Кстати, такой подход имеет довольно неожиданное следствие: людям, когда настанет пора возводить обитаемые марсианские базы, придется делать это не в затемненных кратерах, куда свет практически не достигает, а где-нибудь «в чистом поле», на открытой поверхности.

Другую точку зрения представляет планетолог Кэсси Конли (Cassie Conley), которая считает, что существующие правила, предписывающие стерилизовать все инструменты, которые могут потенциально войти в контакт с водой, действуют достаточно эффективно и полностью способны защитить марсиан от «вторжения» с Земли. Впрочем, она соглашается, что человечество продвинулось достаточно далеко в изучении и освоении Марса, и специалистам имеет смысл собраться и обсудить назревшие давно вопросы. «Мы не знаем, есть ли жизнь на Марсе, - говорит ученая, - но мы знаем, что подобное бездумное вмешательство человека погубило немало бесценных биоценозов у нас, на Земле».

На этот счет Конли напоминает о знаменитой «кроличьей проблеме» в Австралии. Завезенные колонистами для охоты в 1859 г., эти животные не имели на всем континенте естественных врагов и вскоре размножились экспоненциально, погубив массу местных видов, которые не сумели конкурировать с ними или не смогли адаптироваться к новому ареалу, который бесчисленные кролики полностью изменили.

По публикации New Scientist Space






Марс и Венера - что общего у этих планет?
Марс и Венера - что общего у этих планет?

Используя данные инструментов двух аналогичных зондов - "Венус Экспресс" и "Марс Экспресс" - ученые выяснили, что две очень разные планеты - Венера и Марс - взаимодействуют с солнечным ветром похожим образом, сообщает Европейское космическое агентство (ESA). Анализаторы ASPERA (Analyser of Space Plasmas and Energetic Atoms - "Анализатор космической плазмы и атомов больших энергий"), установленные на обоих зондах, практически идентичны. Это позволило астрономам использовать их не только для изучения верхних слоев атмосфер двух планет, но и для их сравнительного анализа (подобные исследования называются сравнительной планетологией).


Проблемы Mars Science Laboratory
Проблемы Mars Science Laboratory

Миссия NASA по запуску марсохода Mars Science Laboratory сталкивается с техническими сложностями и растущими затратами – это может привести к переносу запуска, запланированного на 2009 год. Об этом сообщил директор NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin). К примеру, инженерам придется найти новое решение для создания защитного экрана: как показывают расчеты, нынешняя не выдержит сопротивления атмосферы Марса. Затраты на ровер уже на 165 млн. долларов превышают изначальную смету в 1,8 млрд. долларов.


Марсианские лавины
Марсианские лавины

Mars Reconnaissance Orbiter сделал уникальные кадры поверхности Марса: впервые удалось запечатлеть сход лавины недалеко от северного полюса Красной планеты. До этого момента на фотографиях HIRISE были запечатлены лишь неподвижные объекты, не менявшиеся миллионы лет. Исключение составляли лишь пылевые вихри. На снимках четко видно клубы рыжевато-коричневой пыли, вздымающиеся с высокого склона марсианской поверхности, откуда только что сошла лавина из пыли и льда. Ученые из Университета Аризоны планировали отследить весенние изменения на ледяной поверхности Марса и совершенно не предполагали увидеть нечто подобное. «Мы всего лишь исследовали процессы смены времен года и их влияние на концентрацию углекислого газа в полярных районах планеты», - отмечает Кэндис Хансен, заместитель руководителя миссии наблюдений Mars Reconnaissance Orbiter в Лаборатории Jet Propulsion, Калифорния.


К прибытию готовы!
К прибытию готовы!

Все три космических аппарата на орбите Марса будут наблюдать за входом в атмосферу Phoenix Lander, его снижением и посадкой на планету. Phoenix Lander предназначен для углубленного исследования марсианского грунта, а также изучения атмосферы и метеорологических наблюдений. Посадка космического аппарата намечена на 25 мая 2008 года, он должен будет войти в атмосферу на скорости свыше 20 000 км/ч, после чего начнется процесс активного торможения зонда. Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Express будут не только наблюдать за ходом приземления, но и получать данные с Феникса, одновременно передавая их на Землю. Еще в ноябре Mars Express начал изменять свою орбиту и в мае займет наиболее благоприятное положение для мониторинга Phoenix Lander.


Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил активный обвал на поверхности Марса
Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил активный обвал на поверхности Марса

Камере HiRISE впервые удалось запечатлеть обвал обширного участка марсианского склона. Объект расположен в северной части Марса, возле полярной ледяной шапки. «Для меня это было изрядным сюрпризом, — заметила планетолог Ингрид Дойбер Шпитэйл (Ingrid Daubar Spitale) из Аризонского университета, первая обратившая внимание на необычные фотографии. — На Марсе очень трудно найти какую-либо динамику. Почти все, что мы там видим, оставалось неизменным на протяжении многих миллионов лет».



Cтраница 6 из 19:  « Предыдущая   1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, ...   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100