Новости партнеров

Новости



Марсианский «Газпром»
Марсианский «Газпром»

Сегодняшний Марс – обитель сухих, холодных и бесприютных пустынь, поверхность которых лишена какой-либо жизни. Таким он остается, судя по всему, уже миллиарды лет: атмосфера планеты оставалось слишком тонка и слаба, и в таких условиях любая жидкая вода слишком быстро улетучивается. Но некогда в очень далеком в прошлом Марс мог быть намного теплей и влажней, о чем свидетельствуют высохшие русла рек, дно океанов и минералы, которые образуются в присутствии воды (читайте: «От вулкана до океана»). Такие условия вполне способны были поддерживать жизнь в известных нам формах – и тем более интересно, что с ней стало, когда климат планеты стал быстро и неотвратимо меняться.

Находке метана на Марсе ученые обязаны длительной работе с инфракрасным телескопом ITF и оптическим Keck, которая продолжалась в течение нескольких лет и охватила все марсианские сезоны. Исследования показали, что в спектре планеты появляются характерные «пустоты», связанные с тем, что свет именно в этих полосах поглощает выброшенный метан.

Эти выбросы оказались на удивление масштабными: к примеру, один из них содержал, ориентировочно, 19 тыс. тонн метана. И все они приходились на теплое время года – конец марсианской весны и лето. Очевидно, это связано с частичным таянием вечной мерзлоты, покрывающей верхние слои планеты. Часть выбросов включала также и некоторые количества водного пара – но некоторые его не содержали.

«Метан в условиях марсианской атмосферы быстро разлагается, и обнаружение значимых количеств этого газа в северном полушарии планеты говорит о том, что какой-то процесс постоянно ведет к его появлению, - поясняет Майкл Мамма (Michael Mumma). - Метан выбрасывается в то время, когда здесь стоит середина лета».

Напомним, что простейший углеводород, метан состоит из одного атома углерода и четырех связанных с ним водородов. Он является основным компонентом природного газа на Земле. Ну а астробиологам он интересен постольку, поскольку именно метан выделяет множество известных нам живых организмов в ходе метаболизма. Впрочем, к тому же результату могут приводить и естественные геологические процессы, например окисление железа.

«В настоящий момент мы не можем сказать, что служит источником марсианского метана, биологический, или геологический процесс, а может, оба вместе, - добавляет Майкл Мамма, - Как бы то ни было, это говорит о том, что планета “жива” если не в биологическом, то в геологическом понимании».

Если источник метана на Марсе – микроскопические живые организмы, то они должны быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где еще достаточно тепла для поддержания воды в жидкой фазе. Мамма добавляет: «На Земле микроорганизмы обнаружены на глубинах 2-3 км в южноафриканских горах Витватерсранд. Существующая там естественная повышенная радиоактивность расщепляет молекулы воды до кислорода и молекулярного водорода. Водород и используют местные микроорганизмы в качестве источника энергии. Возможно, сходный процесс позволил миллиарды лет выживать микробы и глубоко под поверхностью замерзшего Марса, на тех уровнях, где вода еще жидкая, радиация дает источник энергии, а углерод можно получать из углекислоты. Газы (в том числе и метан) скапливаются в подземных резервуарах и выбрасываются в атмосферу с наступлением теплого сезона».

Действительно, бактерии, потребляющие водород и углекислый газ и вырабатывающие метан, были одной из самых ранних форм жизни на Земле. Если на Марсе некогда жизнь также появилась, но не смогла развиться до высших форм, естественно предположить, что тамошние микроорганизмы также использовали похожую метаболическую цепочку, потребляя углекислый газ и продуцируя метан.

Конечно, нельзя сбрасывать со счетов и возможность того, что источник метана – геологический процесс, который протекал многие годы назад, а может, и продолжается сегодня. Для сравнения, у нас на Земле естественное превращение оксида железа в минералы-серпентины (магниево-железистые гидросиликаты) также приводит к значительным выбросам метана.

Подобный процесс может идти на Марсе с участием воды и углекислого газа, опять же, при условии, что недра планеты создают достаточно тепла для необходимой реакции. И хотя пока что нет свидетельств того, что некогда активные вулканы Красной планеты живы до сих пор, продуцированные миллиарды лет назад метан вполне мог сохраняться в естественных «хранилищах» — клатратах льда, откуда и высвобождается во время сравнительно теплого лета. Понять окончательно происхождение марсианского метана можно - для этого надо сравнить сравнительное содержание разных изотопов углерода в нем. Но чтобы проделать это понадобится работа новых миссий на Красной планете.

По сообщению NASA






HiRISE раскрывает загадки Марса (продолжение)
HiRISE раскрывает загадки Марса (продолжение)

Как известно, на Марсе неплотная и разреженная атмосфера с давлением менее 1% по сравнению с земным. Ученые в рамках Научного эксперимента получения изображений с высоким разрешением («HiRISE» - The High Resolution Imaging Science Experiment) пытаются изучить происхождение сложных рельефов марсианской поверхности с помощью новых детализированных снимков. Камера HiRISE на борту Mars Reconnaissance Orbiter самая совершенная камера, находящаяся на орбите другой планеты. Она может делать снимки, на которых видны объекты размером всего 50см, при этом HiRISE движется со скоростью 12000км/ч на высоте 2,5-3км. Эти кадры дают ученым возможность по-новому взглянуть на геологию Марса, формировавшуюся под действием сильных ветров.


HiRISE раскрывает ветреные загадки Марса
HiRISE раскрывает ветреные загадки Марса

Камера HiRISE, установленная на аппарате Mars Reconnaissance Orbiter, это самый мощный оптический инструмент, когда-либо выведенный на орбиту другой планеты. Ее разрешение достаточно для того, чтобы различать на поверхности объекты, диаметром не более полуметра — и это при том, что сама станция вращается вокруг Марса на высоте в 280 км, двигаясь по орбите со скоростью около 12 000 км/ч. Фотографии, полученные с помощью HiRISE, позволили ученым значительно продвинуться в понимании геологии Марса. В частности, они помогли прояснить ту роль, которую играют марсианские ветра в формировании ландшафта Красной планеты.


Марсианские микробы могли выжить благодаря землетрясениям
Марсианские микробы могли выжить благодаря землетрясениям

Как выясняется, локальные сдвиги планетарной коры и порождаемые ими землетрясения вовсе не всегда влекут за собой разрушение и смерть. Для микробов, скрывающихся в недрах Марса, они могут быть настоящим спасением. Ученым хорошо известно, что бактерии могут вполне вольготно существовать в толще планетарной коры. На Земле живые микробы обнаруживаются даже в нескольких километрах под поверхностью планеты. Условия на такой глубине царят весьма непростые: высокая температура, колоссальное давление, полное отсутствие солнечного света — все это, казалось бы, создает абсолютно непригодную для жизни среду. Тем не менее объем биомассы, скрытый в недрах нашей планеты, поистине колоссален. По некоторым оценкам он аж в несколько раз превосходит по объему всю «поверхностную» флору и фауну.


Российская пилотируемая экспедиция на Марс: миф или реальность?
Российская пилотируемая экспедиция на Марс: миф или реальность?

Пилотируемая экспедиция на Марс – последний реальный шанс для нашей страны опять завоевать лидирующие позиции в космической отрасли. «Времени для того, чтобы подготовиться к полету на Марс, очень мало. Начинать готовиться нужно уже сейчас», – заявил в начале января в интервью агентству «Интерфакс» первый заместитель директора Института медико-биологических проблем (ИМБП), академик Российской академии медицинских наук Виктор Баранов. По его мнению, к моменту организации пилотируемого полета наука и медицина уйдут вперед, но принципы медицинского обеспечения, критерии медицинского отбора космонавтов, которые отправятся на Марс, должны быть заложены уже сейчас. Баранов подчеркнул, что именно сейчас наиболее благоприятное время для начала разработки концепции полета. Однако руководитель Роскосмоса Анатолий Перминов придерживается другой точки зрения. По его мнению, российская пилотируемая экспедиция на Марс может состояться после 2035 года: «В наших программах полета на Марс на сегодняшний день нет», - заявил Перминов. В обозримой перспективе глава Роскосмоса видит наиболее целесообразным в сотрудничестве, прежде всего с американцами, создать лунную базу.


Марс был теплым благодаря двуокиси серы
Марс был теплым благодаря двуокиси серы

Группа ученых из Гарвардского университета озвучила гипотезу, согласно которой главным парниковым газом Марса был не CO2 (углекислый газ), а SO2 (двуокись серы). Новый подход неплохо объясняет ряд фактов, связанных предполагаемым «теплым периодом» в истории Красной планеты. Говорит Даниэль Шраг, планетолог из Гарвардского университета: «Существуют многочисленные свидетельства того, что на раннем этапе своей истории, в период от 3,5 до 4 миллиардов лет назад, климат Марса был значительно теплее, вплоть до возможности существования жидких океанов. Однако ученым пока не удалось увязать эти данные с нашими представлениями о земных механизмах климатической регуляции».



Cтраница 11 из 19:  « Предыдущая   ..., 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 19   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100