Новости партнеров

Новости



Марсианский «Газпром»
Марсианский «Газпром»

Сегодняшний Марс – обитель сухих, холодных и бесприютных пустынь, поверхность которых лишена какой-либо жизни. Таким он остается, судя по всему, уже миллиарды лет: атмосфера планеты оставалось слишком тонка и слаба, и в таких условиях любая жидкая вода слишком быстро улетучивается. Но некогда в очень далеком в прошлом Марс мог быть намного теплей и влажней, о чем свидетельствуют высохшие русла рек, дно океанов и минералы, которые образуются в присутствии воды (читайте: «От вулкана до океана»). Такие условия вполне способны были поддерживать жизнь в известных нам формах – и тем более интересно, что с ней стало, когда климат планеты стал быстро и неотвратимо меняться.

Находке метана на Марсе ученые обязаны длительной работе с инфракрасным телескопом ITF и оптическим Keck, которая продолжалась в течение нескольких лет и охватила все марсианские сезоны. Исследования показали, что в спектре планеты появляются характерные «пустоты», связанные с тем, что свет именно в этих полосах поглощает выброшенный метан.

Эти выбросы оказались на удивление масштабными: к примеру, один из них содержал, ориентировочно, 19 тыс. тонн метана. И все они приходились на теплое время года – конец марсианской весны и лето. Очевидно, это связано с частичным таянием вечной мерзлоты, покрывающей верхние слои планеты. Часть выбросов включала также и некоторые количества водного пара – но некоторые его не содержали.

«Метан в условиях марсианской атмосферы быстро разлагается, и обнаружение значимых количеств этого газа в северном полушарии планеты говорит о том, что какой-то процесс постоянно ведет к его появлению, - поясняет Майкл Мамма (Michael Mumma). - Метан выбрасывается в то время, когда здесь стоит середина лета».

Напомним, что простейший углеводород, метан состоит из одного атома углерода и четырех связанных с ним водородов. Он является основным компонентом природного газа на Земле. Ну а астробиологам он интересен постольку, поскольку именно метан выделяет множество известных нам живых организмов в ходе метаболизма. Впрочем, к тому же результату могут приводить и естественные геологические процессы, например окисление железа.

«В настоящий момент мы не можем сказать, что служит источником марсианского метана, биологический, или геологический процесс, а может, оба вместе, - добавляет Майкл Мамма, - Как бы то ни было, это говорит о том, что планета “жива” если не в биологическом, то в геологическом понимании».

Если источник метана на Марсе – микроскопические живые организмы, то они должны быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где еще достаточно тепла для поддержания воды в жидкой фазе. Мамма добавляет: «На Земле микроорганизмы обнаружены на глубинах 2-3 км в южноафриканских горах Витватерсранд. Существующая там естественная повышенная радиоактивность расщепляет молекулы воды до кислорода и молекулярного водорода. Водород и используют местные микроорганизмы в качестве источника энергии. Возможно, сходный процесс позволил миллиарды лет выживать микробы и глубоко под поверхностью замерзшего Марса, на тех уровнях, где вода еще жидкая, радиация дает источник энергии, а углерод можно получать из углекислоты. Газы (в том числе и метан) скапливаются в подземных резервуарах и выбрасываются в атмосферу с наступлением теплого сезона».

Действительно, бактерии, потребляющие водород и углекислый газ и вырабатывающие метан, были одной из самых ранних форм жизни на Земле. Если на Марсе некогда жизнь также появилась, но не смогла развиться до высших форм, естественно предположить, что тамошние микроорганизмы также использовали похожую метаболическую цепочку, потребляя углекислый газ и продуцируя метан.

Конечно, нельзя сбрасывать со счетов и возможность того, что источник метана – геологический процесс, который протекал многие годы назад, а может, и продолжается сегодня. Для сравнения, у нас на Земле естественное превращение оксида железа в минералы-серпентины (магниево-железистые гидросиликаты) также приводит к значительным выбросам метана.

Подобный процесс может идти на Марсе с участием воды и углекислого газа, опять же, при условии, что недра планеты создают достаточно тепла для необходимой реакции. И хотя пока что нет свидетельств того, что некогда активные вулканы Красной планеты живы до сих пор, продуцированные миллиарды лет назад метан вполне мог сохраняться в естественных «хранилищах» — клатратах льда, откуда и высвобождается во время сравнительно теплого лета. Понять окончательно происхождение марсианского метана можно - для этого надо сравнить сравнительное содержание разных изотопов углерода в нем. Но чтобы проделать это понадобится работа новых миссий на Красной планете.

По сообщению NASA






Меркурий во всей красе
Меркурий во всей красе

На Меркурии есть активное магнитное поле и вулканы, а сама планета окружена облаком плазмы неожиданно сложной структуры... За последнее время было сделано столько находок, что журнал Science вышел специальным «меркурианским» номером. Представляем самые интересные исследования


Дело о пропавшей энергии
Дело о пропавшей энергии

На самой дальней границе Солнечной системы, в области гелиощита происходит важнейшее событие: взаимодействие солнечного ветра с межзвездным газом. При этом львиная доля энергии попросту теряется в неизвестном направлении. Лишь недавно удалось понять, куда


Три солнечных богатыря
Три солнечных богатыря

Несколько месяцев назад астрономы рапортовали о начале очередного, 24-го за время наблюдений солнечного цикла. А на днях на Солнце зафиксированы три вспышки, относящиеся к предыдущему циклу – как ни удивительно, это в порядке вещей.


Ледяные депо: четыре способа найти воду
Ледяные депо: четыре способа найти воду

Высокие горы на Луне, изрезанные расселинами глубже, чем самые глубокие каньоны на Земле – этот драматичный ландшафт может в один прекрасный момент оказаться родным для обитателей постоянной лунной базы. Ведь в них может скрываться вода в форме льда.


Бурное прошлое Красной планеты
Бурное прошлое Красной планеты

Ученые выдвинули новую версию происхождения марсианских кратеров. Предполагается, что на планете произошла серия крупных извержений вулканов, сформировав таким образом современный ландшафт Марса. Это произошло в результате сдвигов пластов коры Марса и выбросу лавы и воды на поверхность. С помощью снимков стереокамеры высокого разрешения (High Resolution Stereo Camera) на борту Mars Express Герхард Нойкум, ученый из Берлинского Свободного Университета (Freie Universitat, Германия), и его коллеги изучают геологическую активность на Красной планете в прошлом. «Мы можем определить возраст обширных областей марсианской поверхности, а также периоды сильных извержений вулканов, которые формировали ее», - говорит Нойкум.



Cтраница 4 из 19:  « Предыдущая   1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, ...   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100