Новости партнеров

Новости



Марсианский «Газпром»
Марсианский «Газпром»

Сегодняшний Марс – обитель сухих, холодных и бесприютных пустынь, поверхность которых лишена какой-либо жизни. Таким он остается, судя по всему, уже миллиарды лет: атмосфера планеты оставалось слишком тонка и слаба, и в таких условиях любая жидкая вода слишком быстро улетучивается. Но некогда в очень далеком в прошлом Марс мог быть намного теплей и влажней, о чем свидетельствуют высохшие русла рек, дно океанов и минералы, которые образуются в присутствии воды (читайте: «От вулкана до океана»). Такие условия вполне способны были поддерживать жизнь в известных нам формах – и тем более интересно, что с ней стало, когда климат планеты стал быстро и неотвратимо меняться.

Находке метана на Марсе ученые обязаны длительной работе с инфракрасным телескопом ITF и оптическим Keck, которая продолжалась в течение нескольких лет и охватила все марсианские сезоны. Исследования показали, что в спектре планеты появляются характерные «пустоты», связанные с тем, что свет именно в этих полосах поглощает выброшенный метан.

Эти выбросы оказались на удивление масштабными: к примеру, один из них содержал, ориентировочно, 19 тыс. тонн метана. И все они приходились на теплое время года – конец марсианской весны и лето. Очевидно, это связано с частичным таянием вечной мерзлоты, покрывающей верхние слои планеты. Часть выбросов включала также и некоторые количества водного пара – но некоторые его не содержали.

«Метан в условиях марсианской атмосферы быстро разлагается, и обнаружение значимых количеств этого газа в северном полушарии планеты говорит о том, что какой-то процесс постоянно ведет к его появлению, - поясняет Майкл Мамма (Michael Mumma). - Метан выбрасывается в то время, когда здесь стоит середина лета».

Напомним, что простейший углеводород, метан состоит из одного атома углерода и четырех связанных с ним водородов. Он является основным компонентом природного газа на Земле. Ну а астробиологам он интересен постольку, поскольку именно метан выделяет множество известных нам живых организмов в ходе метаболизма. Впрочем, к тому же результату могут приводить и естественные геологические процессы, например окисление железа.

«В настоящий момент мы не можем сказать, что служит источником марсианского метана, биологический, или геологический процесс, а может, оба вместе, - добавляет Майкл Мамма, - Как бы то ни было, это говорит о том, что планета “жива” если не в биологическом, то в геологическом понимании».

Если источник метана на Марсе – микроскопические живые организмы, то они должны быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где еще достаточно тепла для поддержания воды в жидкой фазе. Мамма добавляет: «На Земле микроорганизмы обнаружены на глубинах 2-3 км в южноафриканских горах Витватерсранд. Существующая там естественная повышенная радиоактивность расщепляет молекулы воды до кислорода и молекулярного водорода. Водород и используют местные микроорганизмы в качестве источника энергии. Возможно, сходный процесс позволил миллиарды лет выживать микробы и глубоко под поверхностью замерзшего Марса, на тех уровнях, где вода еще жидкая, радиация дает источник энергии, а углерод можно получать из углекислоты. Газы (в том числе и метан) скапливаются в подземных резервуарах и выбрасываются в атмосферу с наступлением теплого сезона».

Действительно, бактерии, потребляющие водород и углекислый газ и вырабатывающие метан, были одной из самых ранних форм жизни на Земле. Если на Марсе некогда жизнь также появилась, но не смогла развиться до высших форм, естественно предположить, что тамошние микроорганизмы также использовали похожую метаболическую цепочку, потребляя углекислый газ и продуцируя метан.

Конечно, нельзя сбрасывать со счетов и возможность того, что источник метана – геологический процесс, который протекал многие годы назад, а может, и продолжается сегодня. Для сравнения, у нас на Земле естественное превращение оксида железа в минералы-серпентины (магниево-железистые гидросиликаты) также приводит к значительным выбросам метана.

Подобный процесс может идти на Марсе с участием воды и углекислого газа, опять же, при условии, что недра планеты создают достаточно тепла для необходимой реакции. И хотя пока что нет свидетельств того, что некогда активные вулканы Красной планеты живы до сих пор, продуцированные миллиарды лет назад метан вполне мог сохраняться в естественных «хранилищах» — клатратах льда, откуда и высвобождается во время сравнительно теплого лета. Понять окончательно происхождение марсианского метана можно - для этого надо сравнить сравнительное содержание разных изотопов углерода в нем. Но чтобы проделать это понадобится работа новых миссий на Красной планете.

По сообщению NASA






Марс и Венера - что общего у этих планет?
Марс и Венера - что общего у этих планет?

Используя данные инструментов двух аналогичных зондов - "Венус Экспресс" и "Марс Экспресс" - ученые выяснили, что две очень разные планеты - Венера и Марс - взаимодействуют с солнечным ветром похожим образом, сообщает Европейское космическое агентство (ESA). Анализаторы ASPERA (Analyser of Space Plasmas and Energetic Atoms - "Анализатор космической плазмы и атомов больших энергий"), установленные на обоих зондах, практически идентичны. Это позволило астрономам использовать их не только для изучения верхних слоев атмосфер двух планет, но и для их сравнительного анализа (подобные исследования называются сравнительной планетологией).


Проблемы Mars Science Laboratory
Проблемы Mars Science Laboratory

Миссия NASA по запуску марсохода Mars Science Laboratory сталкивается с техническими сложностями и растущими затратами – это может привести к переносу запуска, запланированного на 2009 год. Об этом сообщил директор NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin). К примеру, инженерам придется найти новое решение для создания защитного экрана: как показывают расчеты, нынешняя не выдержит сопротивления атмосферы Марса. Затраты на ровер уже на 165 млн. долларов превышают изначальную смету в 1,8 млрд. долларов.


Марсианские лавины
Марсианские лавины

Mars Reconnaissance Orbiter сделал уникальные кадры поверхности Марса: впервые удалось запечатлеть сход лавины недалеко от северного полюса Красной планеты. До этого момента на фотографиях HIRISE были запечатлены лишь неподвижные объекты, не менявшиеся миллионы лет. Исключение составляли лишь пылевые вихри. На снимках четко видно клубы рыжевато-коричневой пыли, вздымающиеся с высокого склона марсианской поверхности, откуда только что сошла лавина из пыли и льда. Ученые из Университета Аризоны планировали отследить весенние изменения на ледяной поверхности Марса и совершенно не предполагали увидеть нечто подобное. «Мы всего лишь исследовали процессы смены времен года и их влияние на концентрацию углекислого газа в полярных районах планеты», - отмечает Кэндис Хансен, заместитель руководителя миссии наблюдений Mars Reconnaissance Orbiter в Лаборатории Jet Propulsion, Калифорния.


К прибытию готовы!
К прибытию готовы!

Все три космических аппарата на орбите Марса будут наблюдать за входом в атмосферу Phoenix Lander, его снижением и посадкой на планету. Phoenix Lander предназначен для углубленного исследования марсианского грунта, а также изучения атмосферы и метеорологических наблюдений. Посадка космического аппарата намечена на 25 мая 2008 года, он должен будет войти в атмосферу на скорости свыше 20 000 км/ч, после чего начнется процесс активного торможения зонда. Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter и Mars Express будут не только наблюдать за ходом приземления, но и получать данные с Феникса, одновременно передавая их на Землю. Еще в ноябре Mars Express начал изменять свою орбиту и в мае займет наиболее благоприятное положение для мониторинга Phoenix Lander.


Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил активный обвал на поверхности Марса
Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил активный обвал на поверхности Марса

Камере HiRISE впервые удалось запечатлеть обвал обширного участка марсианского склона. Объект расположен в северной части Марса, возле полярной ледяной шапки. «Для меня это было изрядным сюрпризом, — заметила планетолог Ингрид Дойбер Шпитэйл (Ingrid Daubar Spitale) из Аризонского университета, первая обратившая внимание на необычные фотографии. — На Марсе очень трудно найти какую-либо динамику. Почти все, что мы там видим, оставалось неизменным на протяжении многих миллионов лет».



Cтраница 6 из 19:  « Предыдущая   1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, ...   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100