Новости партнеров

Новости



Марсианский «Газпром»
Марсианский «Газпром»

Сегодняшний Марс – обитель сухих, холодных и бесприютных пустынь, поверхность которых лишена какой-либо жизни. Таким он остается, судя по всему, уже миллиарды лет: атмосфера планеты оставалось слишком тонка и слаба, и в таких условиях любая жидкая вода слишком быстро улетучивается. Но некогда в очень далеком в прошлом Марс мог быть намного теплей и влажней, о чем свидетельствуют высохшие русла рек, дно океанов и минералы, которые образуются в присутствии воды (читайте: «От вулкана до океана»). Такие условия вполне способны были поддерживать жизнь в известных нам формах – и тем более интересно, что с ней стало, когда климат планеты стал быстро и неотвратимо меняться.

Находке метана на Марсе ученые обязаны длительной работе с инфракрасным телескопом ITF и оптическим Keck, которая продолжалась в течение нескольких лет и охватила все марсианские сезоны. Исследования показали, что в спектре планеты появляются характерные «пустоты», связанные с тем, что свет именно в этих полосах поглощает выброшенный метан.

Эти выбросы оказались на удивление масштабными: к примеру, один из них содержал, ориентировочно, 19 тыс. тонн метана. И все они приходились на теплое время года – конец марсианской весны и лето. Очевидно, это связано с частичным таянием вечной мерзлоты, покрывающей верхние слои планеты. Часть выбросов включала также и некоторые количества водного пара – но некоторые его не содержали.

«Метан в условиях марсианской атмосферы быстро разлагается, и обнаружение значимых количеств этого газа в северном полушарии планеты говорит о том, что какой-то процесс постоянно ведет к его появлению, - поясняет Майкл Мамма (Michael Mumma). - Метан выбрасывается в то время, когда здесь стоит середина лета».

Напомним, что простейший углеводород, метан состоит из одного атома углерода и четырех связанных с ним водородов. Он является основным компонентом природного газа на Земле. Ну а астробиологам он интересен постольку, поскольку именно метан выделяет множество известных нам живых организмов в ходе метаболизма. Впрочем, к тому же результату могут приводить и естественные геологические процессы, например окисление железа.

«В настоящий момент мы не можем сказать, что служит источником марсианского метана, биологический, или геологический процесс, а может, оба вместе, - добавляет Майкл Мамма, - Как бы то ни было, это говорит о том, что планета “жива” если не в биологическом, то в геологическом понимании».

Если источник метана на Марсе – микроскопические живые организмы, то они должны быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где еще достаточно тепла для поддержания воды в жидкой фазе. Мамма добавляет: «На Земле микроорганизмы обнаружены на глубинах 2-3 км в южноафриканских горах Витватерсранд. Существующая там естественная повышенная радиоактивность расщепляет молекулы воды до кислорода и молекулярного водорода. Водород и используют местные микроорганизмы в качестве источника энергии. Возможно, сходный процесс позволил миллиарды лет выживать микробы и глубоко под поверхностью замерзшего Марса, на тех уровнях, где вода еще жидкая, радиация дает источник энергии, а углерод можно получать из углекислоты. Газы (в том числе и метан) скапливаются в подземных резервуарах и выбрасываются в атмосферу с наступлением теплого сезона».

Действительно, бактерии, потребляющие водород и углекислый газ и вырабатывающие метан, были одной из самых ранних форм жизни на Земле. Если на Марсе некогда жизнь также появилась, но не смогла развиться до высших форм, естественно предположить, что тамошние микроорганизмы также использовали похожую метаболическую цепочку, потребляя углекислый газ и продуцируя метан.

Конечно, нельзя сбрасывать со счетов и возможность того, что источник метана – геологический процесс, который протекал многие годы назад, а может, и продолжается сегодня. Для сравнения, у нас на Земле естественное превращение оксида железа в минералы-серпентины (магниево-железистые гидросиликаты) также приводит к значительным выбросам метана.

Подобный процесс может идти на Марсе с участием воды и углекислого газа, опять же, при условии, что недра планеты создают достаточно тепла для необходимой реакции. И хотя пока что нет свидетельств того, что некогда активные вулканы Красной планеты живы до сих пор, продуцированные миллиарды лет назад метан вполне мог сохраняться в естественных «хранилищах» — клатратах льда, откуда и высвобождается во время сравнительно теплого лета. Понять окончательно происхождение марсианского метана можно - для этого надо сравнить сравнительное содержание разных изотопов углерода в нем. Но чтобы проделать это понадобится работа новых миссий на Красной планете.

По сообщению NASA






Потоки жидкой воды на поверхности Марса не обнаруживались
Потоки жидкой воды на поверхности Марса не обнаруживались

В течение последних десяти лет исследователям ни разу не удавалось наблюдать следы недавнего воздействия жидких потоков воды, не говоря уже о самих потоках. С такому выводу пришла группа ученых из университета Аризоны. Новое исследование опровергает сенсационные выводы 2006 г, согласно которым яркие пятна на склонах нескольких марсианских каньонов свидетельствуют о том, что в 1999 г здесь протекали потоки жидкой воды. «Никакой жидкой воды там не было», — утверждает профессор Джон Пеллетьер (Jon D. Pelletier), руководитель исследования.


Марсианское общество запустило собственный эксперимент по имитации жизни на Марсе
Марсианское общество запустило собственный эксперимент по имитации жизни на Марсе

Два студента MIT живут и работают так, как если бы они были участниками экспедиции на Марс. Чтобы выйти из своего небольшого цилиндрического обиталища, приютившего 8 условных участников марсианской миссии на двухнедельный срок, они сперва облачаются в громоздкие скафандры, а после в обязательном порядке проходят через воздушный шлюз. Общение с внешним миром осуществляется посредством электронной почты, причем сообщения доставляются с 20-минутным опозданием, что имитирует задержку в прохождении радиосигналов между Землей и Марсом.


ESA определилось с марсианским меню
ESA определилось с марсианским меню

У ESA пока еще нет космического корабля, способного доставить людей на Марс. Зато специалисты агентства уже определились с рационом будущих покорителей Красной планеты. В марсианской кухне будет всего 9 исходных пищевых ингредиентов, однако этого должно хватить для создания вполне представительного и разнообразного меню.


Spirit готовится в зиме
Spirit готовится в зиме

Ровер совершает последние «шаги», перед тем как окончательно обосноваться на зиму, весьма осторожно двигаясь по северному склону «Домашнего плато». За день Spirit уже продвинулся на 4 см, и сейчас угол его наклона составляет 27,1 градус. Ученые рассчитывают, что до конца следующей недели, перед там остановиться на месте зимовки, робот совершит еще серию небольших (всего по 4 см) продвижений. Если не возникнет никаких непредвиденных случаев, то Spirit достигнет более благоприятной точки и угла наклона, равного 30 градусов, что обеспечит большее количество солнечных лучей для заряда батарей долгой марсианской зимой. Техническое состояние робота не вызывает никаких опасений.


Гейзерные реки Марса. Катастрофическое орошение
Гейзерные реки Марса. Катастрофическое орошение

Миллиарды лет назад марсианская твердь разверзлась и из нее вырвался мощный поток воды, образовавший бурную полноводную реку. Вода промыла себе широкое русло и затопила близлежащий кратер — так вдобавок к реке появилось гигантское круглое озеро. А уже через несколько десятков лет и озеро, и река бесследно исчезли, оставив после себя лишь глубокий овраг и массив наносной породы на высохшем кратерном дне.



Cтраница 7 из 19:  « Предыдущая   1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, ...   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100