Новости партнеров

Новости



Марсианский «Газпром»
Марсианский «Газпром»

Сегодняшний Марс – обитель сухих, холодных и бесприютных пустынь, поверхность которых лишена какой-либо жизни. Таким он остается, судя по всему, уже миллиарды лет: атмосфера планеты оставалось слишком тонка и слаба, и в таких условиях любая жидкая вода слишком быстро улетучивается. Но некогда в очень далеком в прошлом Марс мог быть намного теплей и влажней, о чем свидетельствуют высохшие русла рек, дно океанов и минералы, которые образуются в присутствии воды (читайте: «От вулкана до океана»). Такие условия вполне способны были поддерживать жизнь в известных нам формах – и тем более интересно, что с ней стало, когда климат планеты стал быстро и неотвратимо меняться.

Находке метана на Марсе ученые обязаны длительной работе с инфракрасным телескопом ITF и оптическим Keck, которая продолжалась в течение нескольких лет и охватила все марсианские сезоны. Исследования показали, что в спектре планеты появляются характерные «пустоты», связанные с тем, что свет именно в этих полосах поглощает выброшенный метан.

Эти выбросы оказались на удивление масштабными: к примеру, один из них содержал, ориентировочно, 19 тыс. тонн метана. И все они приходились на теплое время года – конец марсианской весны и лето. Очевидно, это связано с частичным таянием вечной мерзлоты, покрывающей верхние слои планеты. Часть выбросов включала также и некоторые количества водного пара – но некоторые его не содержали.

«Метан в условиях марсианской атмосферы быстро разлагается, и обнаружение значимых количеств этого газа в северном полушарии планеты говорит о том, что какой-то процесс постоянно ведет к его появлению, - поясняет Майкл Мамма (Michael Mumma). - Метан выбрасывается в то время, когда здесь стоит середина лета».

Напомним, что простейший углеводород, метан состоит из одного атома углерода и четырех связанных с ним водородов. Он является основным компонентом природного газа на Земле. Ну а астробиологам он интересен постольку, поскольку именно метан выделяет множество известных нам живых организмов в ходе метаболизма. Впрочем, к тому же результату могут приводить и естественные геологические процессы, например окисление железа.

«В настоящий момент мы не можем сказать, что служит источником марсианского метана, биологический, или геологический процесс, а может, оба вместе, - добавляет Майкл Мамма, - Как бы то ни было, это говорит о том, что планета “жива” если не в биологическом, то в геологическом понимании».

Если источник метана на Марсе – микроскопические живые организмы, то они должны быть скрыты глубоко под поверхностью планеты, где еще достаточно тепла для поддержания воды в жидкой фазе. Мамма добавляет: «На Земле микроорганизмы обнаружены на глубинах 2-3 км в южноафриканских горах Витватерсранд. Существующая там естественная повышенная радиоактивность расщепляет молекулы воды до кислорода и молекулярного водорода. Водород и используют местные микроорганизмы в качестве источника энергии. Возможно, сходный процесс позволил миллиарды лет выживать микробы и глубоко под поверхностью замерзшего Марса, на тех уровнях, где вода еще жидкая, радиация дает источник энергии, а углерод можно получать из углекислоты. Газы (в том числе и метан) скапливаются в подземных резервуарах и выбрасываются в атмосферу с наступлением теплого сезона».

Действительно, бактерии, потребляющие водород и углекислый газ и вырабатывающие метан, были одной из самых ранних форм жизни на Земле. Если на Марсе некогда жизнь также появилась, но не смогла развиться до высших форм, естественно предположить, что тамошние микроорганизмы также использовали похожую метаболическую цепочку, потребляя углекислый газ и продуцируя метан.

Конечно, нельзя сбрасывать со счетов и возможность того, что источник метана – геологический процесс, который протекал многие годы назад, а может, и продолжается сегодня. Для сравнения, у нас на Земле естественное превращение оксида железа в минералы-серпентины (магниево-железистые гидросиликаты) также приводит к значительным выбросам метана.

Подобный процесс может идти на Марсе с участием воды и углекислого газа, опять же, при условии, что недра планеты создают достаточно тепла для необходимой реакции. И хотя пока что нет свидетельств того, что некогда активные вулканы Красной планеты живы до сих пор, продуцированные миллиарды лет назад метан вполне мог сохраняться в естественных «хранилищах» — клатратах льда, откуда и высвобождается во время сравнительно теплого лета. Понять окончательно происхождение марсианского метана можно - для этого надо сравнить сравнительное содержание разных изотопов углерода в нем. Но чтобы проделать это понадобится работа новых миссий на Красной планете.

По сообщению NASA






Получены новые снимки Долины Маринера
Получены новые снимки Долины Маринера

Орбитальная станция Mars Express прислала на Землю ряд снимков области под названием Candor Chasma — сравнительно небольшой долины, расположенной в северной части Долины Маринера (Valles Marineris). Фотографии с разрешением около 20 ма на пиксель были сделаны в ходе 3195 орбитального витка.


Марс был слишком соленым для жизни
Марс был слишком соленым для жизни

На протяжении длительного периода Марс оставался слишком соленой планетой, чтобы на нем могла существовать жизнь. К такому выводу пришла команда специалистов NASA после обработки последних данных, собранных ровером Oportunity. В течение нескольких месяцев марсоход исследовал образцы породы, распределенные по древней марсианской равнине. Анализ ряда образцов показал, что некогда они были погружены в жидкую среду, обладающую ярко выраженными кислотными свойствами и отличающуюся высокой концентрацией растворенных солей. Согласно мнению большинства биологов, жизнь в такой агрессивной среде существовать не могла.


Первый этап подготовки российского полета на Марс: Экспедиция «Фобос-грунт»
Первый этап подготовки российского полета на Марс: Экспедиция «Фобос-грунт»

В настоящее время Российская академия наук и Федеральное космическое агентство приняли решение продолжить исследования Фобоса и Марса на уже качественно новом уровне технологии. В 2009 году стартует экспедиция «Фобос-Грунт». Автоматическая межпланетная станция "Фобос-Грунт" предназначена для доставки образцов грунта естественного спутника Марса Фобоса на Землю для изучения его в лабораторных условиях, а также для исследования Фобоса как небесного тела и плазменного-пылевого окружения Марса, мониторинга Красной планеты и небесно-механических исследований. Выбор Фобоса в качестве объекта исследований для следующей межпланетной миссии связан с возможностью решить, либо приблизиться к решению, широкого спектра научных задач физики Солнечной системы.


Николя Саркози выступил за освоение Марса всем миром
Николя Саркози выступил за освоение Марса всем миром

Во время посещения космодрома Куру во Француской Гвиане президент Франции Николя Саркози высказался в том духе, что ведущим космическим державам следует сообща заняться организацией пилотируемой миссии на поверхность Красной планеты. По его мнению NASA, ESA и Роскосмос должны активизировать диалог, направленный на выработку совместной программы исследования и освоения Марса. Вопрос «лететь или не лететь» уже вообще не стоит: «Человечество уже располагает технологиями, позволяющими достичь Марса, и мы попросту не можем не попытаться это сделать», — отметил господин президент.


Opporunity продолжает исследование марсианской почвы
Opporunity продолжает исследование марсианской почвы

Ровер Opportunity продолжает вгрызаться в марсианскую поверхность в поисках новых открытий. Робот активно исследует химический состав горных пород Марса. Opportunity с помощью специального инструмента просверлил небольшое отверстие в скале и следующие 70 часов бортовым спектрометром Moessbauer проводил анализ полученных данных. В ходе исследования, спектрометр проводит многочисленные измерения почвы, и робот составляет из крупиц информации целостную картину. Более длительная экспозиция делает снимок ярче, контрастнее и четче. Тогда как при короткой, снимки были темными и плохого качества. Полученные данные позволят изучить свойства железа, содержащегося в почве и его химический состав.



Cтраница 8 из 19:  « Предыдущая   1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, ...   Следующая »

Вверх

ГЛАВНАЯ | Новости | Конкурсы | Биосфера | Техника | Экономика | Политика | Культура | Быт | Панорама экспедиции | Солнце | Меркурий | Венера | Земля | Луна | Юпитер | Сатурн | Форум | Архив голосований | Консультанты | История | Марс в цифрах | Проекты освоения | Ареография | Книги о Марсе | Галерея | 3D-галерея | Видео | Обои | Интерактив | Правовая информация |

Наш Марс  Специальный проект журнала «Популярная механика» Создание сайта веб дизайн студия «Insight-Studio»

Дизайн и графика: Руслан Гусейнов, Мурад Ибатуллин
© Independent Media Sanoma Magazines
Rambler's Top100